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Los documentos internos de Coca-Cola revelan los esfuerzos para vender a los adolescentes, a pesar de la crisis de obesidad

Nota The Washington Post / Foto www.destapalaverdad.mx

Coca-Cola ha patrocinado los Juegos Olímpicos desde 1928, el socio de marca más antiguo y uno que ha ayudado a muchos Comités Olímpicos Nacionales a enviar atletas a competir.

Eso dice el comienzo de un documento interno de Coca-Cola, una solicitud global de propuesta para una campaña de relaciones públicas para los Juegos de 2016 en Río de Janeiro. ¿El presupuesto? $ 1.5 millones a $ 2.5 millones. Entre el público objetivo? Adolescentes y mamás.

Un nuevo documento publicado en el International Journal of Environmental Research and Public Health esta semana encontró que los objetivos de relaciones públicas de la Compañía Coca-Cola incluían tratar de cambiar el sentido de los adolescentes sobre los impactos en la salud de beber refrescos azucarados.

Las tasas de obesidad para los niños se han triplicado desde la década de 1970, un aumento que pone a los niños en mayor riesgo de diabetes, enfermedades cardíacas y otros problemas de salud. La Encuesta nacional de examen de salud y nutrición 2015-2016 encontró que el 18.5 por ciento de los niños de 2 a 19 años eran obesos. En los Estados Unidos, se estima que la obesidad infantil cuesta $ 14 mil millones anuales en gastos directos de salud.

Las tasas de obesidad entre los adultos son aún peores: en 2007, el 33.7 por ciento de los adultos estadounidenses eran obesos. Las estimaciones más recientes se acercan al 40 por ciento, según la Asociación Médica Americana.

El documento, producido por la Universidad de Deakin de Australia y el derecho a saber de los Estados Unidos, un grupo sin fines de lucro de salud pública y de consumo, incluye otro documento de Coca-Cola, una solicitud de propuesta para una campaña llamada “Movimiento es felicidad”. Sus objetivos de relaciones públicas incluían ” aumentar los puntajes de salud de la marca Coca-Cola con los adolescentes “y” cimentar la credibilidad en el espacio de la salud y el bienestar “.

Países como México, Chile y Brasil han rechazado legislativamente los refrescos azucarados, promulgando impuestos a las bebidas azucaradas y limitando el marketing y la publicidad directamente a los niños.

Gary Ruskin, codirector del derecho a saber de Estados Unidos, dijo que después de una revisión de miles de páginas de documentos solicitados de Coca-Cola, surgen algunos temas.

“Uno de estos es el esfuerzo de Coca-Cola para evadir la responsabilidad de la epidemia mundial de obesidad”, dijo por teléfono. “A pesar de que los problemas de salud son bastante graves en los Estados Unidos, vivimos bajo el control corporativo de facto; la industria alimentaria es increíblemente poderosa en los Estados Unidos. Lo insidioso aquí es una campaña de salud que utiliza las tácticas del tabaco, promoviendo la ciencia alternativa de una manera que promueve la noción de que los refrescos azucarados no son realmente tan malos para la salud de las personas “.

Ruskin dijo que Coca-Cola está apuntando intencionalmente a una población vulnerable.

Kent Landers, vicepresidente de asuntos públicos y comunicaciones de Coca-Cola Company, dijo que estos documentos internos son anteriores al compromiso de Coca-Cola de 2016 de suspender la financiación de los programas de actividad física. Dijo que Coca-Cola se ha reposicionado como una “compañía de bebidas total” con productos que incluyen agua, jugo, jugos, té, café, bebidas deportivas y bebidas energéticas, así como refrescos.

“En Coca-Cola, reconocemos que demasiado azúcar no es bueno para nadie”, dijo Landers. “Por eso, en todo el mundo, estamos reduciendo la cantidad de azúcar en nuestros productos y tomando otras medidas para ayudar a las personas a reducir su consumo de azúcar. De hecho, en 2017-2018, eliminamos 425,000 toneladas de azúcar de nuestra cartera global de productos a través de innovaciones como nuevas recetas, paquetes más pequeños y una mayor disponibilidad de productos con bajo y cero azúcar “.

En el documento interno “Movimiento es felicidad”, que data de 2013, existe el compromiso de ofrecer bebidas bajas en calorías o sin calorías en todos los mercados, proporcionar información nutricional transparente y no ofrecer publicidad a niños menores de 12 años.

Benjamin Wood, un candidato a doctorado en la Universidad de Deakin y uno de los autores del estudio, dijo que los documentos muestran cuán explícito es Coca-Cola al atacar a los adolescentes y que las poblaciones más jóvenes no son inmunes.

“Queríamos crear conciencia sobre estas tácticas y estrategias ocultas para apuntar a los adolescentes y sus madres”, dijo Wood. “Coca-Cola también utiliza el reclutamiento de modelos a seguir para niños pequeños”.

Ruskin señaló el poderoso y amplio aparato político de Coca-Cola como un impedimento para promulgar una buena política de bebidas azucaradas.

“Hay un esfuerzo global por parte de los encargados de formular políticas y las personas de salud pública de todo el mundo que intentan comprender el … efecto de los alimentos ultraprocesados en la salud humana”, dijo. “Es un arma de destrucción masiva”.

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