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Necesitamos sacar los dólares de la industria alimentaria de la política para salvar nuestra democracia

PIXABAY

NOTA DE Lucy Martinez Sillivan PARA CIVIL EATS 26-02-21/ FOTO DE PXABAY

Un nuevo informe abre el telón sobre cómo la industria alimentaria de 1,1 billones de dólares utiliza asociaciones comerciales para bloquear las medidas de salud pública y dañar a las comunidades de primera línea y a los trabajadores de color.

Mientras decenas de millones de estadounidenses luchan por poner comida en la mesa y pagar sus facturas, muchas de las corporaciones de alimentos más grandes del mundo están presionando contra una de las herramientas más poderosas que tenemos para combatir el hambre, la pobreza y la desigualdad racial: aumentar el mínimo. sueldo. Corporaciones como Pepsi y McDonald’s invierten mucho en promover su preocupación por los trabajadores esenciales y las iniciativas para “empoderar” a las comunidades de color , pero se esconden detrás de asociaciones comerciales como la Asociación Nacional de Restaurantes, que actualmente lucha con uñas y dientes contra la Ley de Aumento del Salario. siendo considerado por el Congreso.

La Asociación Nacional de Restaurantes (la NRA menos conocida) es solo una de las aproximadamente 6,300 asociaciones de comercio de alimentos clasificadas por el IRS que forman parte de un ecosistema profundo y poderoso de tráfico de influencias, un pantano de Big Food, por así decirlo. Estos grupos bien financiados están sometiendo la democracia a la voluntad de los intereses corporativos, y no es solo el salario mínimo lo que está en juego.

A medida que los grupos comerciales de alimentos y agricultura continúan comprando influencia y acceso en Washington, DC, la salud de nuestro país, y la de nuestra democracia, está sufriendo. Un asombroso 40 por ciento de los adultos estadounidenses son obesos gracias a una sobreabundancia de alimentos ultraprocesados ​​y bebidas azucaradas abaratadas por los subsidios agrícolas para productos básicos como el maíz y la soja. Los subsidios agrícolas federales, que aumentaron en $ 24 mil millones en 2020, continúan impulsando a los conglomerados globales, incluidos Archer Daniels Midland, Cargill y Bayer, a medida que las granjas familiares estadounidenses disminuyen en miles cada año.

Y, sin embargo, los grupos comerciales que dan forma a nuestro sistema alimentario, y ayudan a las empresas a ejercer una influencia política de gran tamaño en la política federal sin dejar de ser culpables, no siempre han sido fáciles de rastrear. Hasta ahora.

En Feed the Truth, la organización recién lanzada que dirijo, acabamos de publicar un informe que arroja luz sobre cómo la industria alimentaria de 1,1 billones de dólares utiliza asociaciones comerciales como la NRA para hacer el trabajo sucio de bloquear las medidas de salud pública y eliminar los alimentos de primera línea. trabajadores de seguros médicos en medio de una pandemia y regulaciones de bloqueo diseñadas para proteger a una fuerza laboral predominantemente negra, latina e inmigrante.

Según nuestra investigación, durante la última década, los 20 grupos comerciales más grandes de la industria alimentaria gastaron más de $ 300 millones en cabildeo federal y casi $ 34 millones en donaciones políticas. Solo tres grupos (la NRA, la Asociación Estadounidense de Bebidas y la Asociación de Marcas de Consumo) representaron casi la mitad del gasto en cabildeo. Solo en el ciclo electoral de 2020, toda la industria agroindustrial gastó $ 186 millones en contribuciones de campaña, casi cuatro veces más que la industria de defensa y a la par con la industria del petróleo y el gas.

Como parte de la lucha por el alivio económico de COVID-19, los grupos de comercio de alimentos y agricultura se aseguraron de que las cadenas de restaurantes nacionales, incluidas TGI Fridays y PF Chang, recibieran grandes rescates , mientras que cerca del 20 por ciento de los restaurantes más pequeños cerraron permanentemente. El cabildeo realizado por el Instituto de la Carne de América del Norte y sus miembros dio como resultado que el Departamento de Agricultura de los EE. UU. Otorgara a las grandes empresas empacadoras de carne e instalaciones de procesamiento permiso para aumentar la velocidad de sus líneas de producción, lo que, a su vez, contribuyó a una mayor propagación del COVID-19 entre los trabajadores de las empacadoras de carne. y en sus comunidades más amplias .

Nuestro análisis también encontró que más del 80 por ciento de los cabilderos de las tres principales asociaciones de comercio de alimentos son “revólveres” o individuos que se mueven entre trabajar para agencias federales y presionar a esas mismas agencias en nombre de la industria. Quizás el revólver más destacado sea Tom Vilsack, el recientemente confirmado secretario de agricultura de Biden. Después de su último mandato como secretario de agricultura bajo la administración de Obama, Vilsack pasó cuatro años al frente del Consejo de Exportación de Lácteos de Estados Unidos, una poderosa organización comercial de la industria láctea. Ahora, una vez más estará a cargo de supervisar la industria láctea, así como muchas otras industrias alimentarias.

Estos grupos comerciales también han gastado mucho en los legisladores que tienen más probabilidades de influir en sus industrias. Caso en cuestión: donaron casi medio millón de dólares ($ 458,000) en apoyo del ex Representante Collin Peterson, (D-Minnesota), quien dirigió el Comité de Agricultura de la Cámara de Representantes de 2007 a 2020, y $ 250,000 al Representante David Scott (D-Georgia) , el nuevo presidente del Comité de Agricultura de la Cámara. Esto es importante porque estos comités desempeñan un papel enorme en la configuración del proyecto de ley agrícola de un billón de dólares.

El cabildeo por parte de los grupos comerciales de la industria no es solo un fenómeno de la industria alimentaria, por supuesto. El efectivo corporativo está corroyendo la democracia, y el sistema de pago por juego que tenemos en Estados Unidos beneficia principalmente a los ricos, blancos y bien conectados. En palabras del ex director ejecutivo del gigante de la alimentación Unilever, Paul Polman, las grandes sumas de dinero que fluyen para influir en las elecciones y las políticas han ” llevado al sistema político estadounidense al punto de la corrupción legalizada”.

Los acontecimientos recientes en nuestra nación han puesto el gasto político empresarial en el centro de atención. Las 20 principales asociaciones de comercio de alimentos descritas en nuestro informe contribuyeron con más de $ 6.2 millones a los miembros republicanos del Congreso que votaron en contra de certificar los resultados de una elección libre y justa, más de lo que gastaron en quienes votaron a favor. Si bien corporaciones como Pepsi y McDonald’s se comprometieron a detener las donaciones políticas a la luz del ataque del 6 de enero en Capitol Hill, las asociaciones comerciales que financian se han mantenido notablemente en silencio.

Hacemos un llamado a las corporaciones para que pongan una pausa permanente en las donaciones políticas y para que los grupos comerciales más grandes de la industria alimentaria abran sus libros y revelen públicamente a quiénes representan, qué temas están presionando y cuánto dinero, en su totalidad, están contribuyendo a campañas políticas. Este es un primer paso importante para reducir la influencia del dinero en la política estadounidense. Aunque esto requerirá una determinación política que las administraciones y los congresos anteriores no han logrado reunir, los argumentos a favor del cambio están aumentando.

Hay un impulso creciente para hacer realidad una democracia, y un sistema alimentario, que funcione para todos, no solo para unos pocos privilegiados.

Poner la política alimentaria de Estados Unidos en manos de las corporaciones alimentarias más grandes del mundo y sus asociaciones comerciales garantiza que las ganancias corporativas tengan prioridad sobre la salud y el bienestar públicos.

Esto debe cambiar. Se necesita urgentemente una reforma para frenar la influencia política de la industria y restaurar el control al público cuyas vidas y medios de subsistencia dependen de un suministro de alimentos seguros y saludables.

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